БАДНЯК (серб.-хорв. Бадаак, болг. бъдник)

В южнославянской мифологии персонаж, воплощаемый «рождественским поленом» (реже — деревом), пнём или веткой, сжигаемой в сочельник (у болгар — в ночь на Коледу, см. Коляда).

Бадняку придают иногда антропоморфные черты (борода), называют старым богом, старым Б., в противоположность Вожичу, соотносимому с молодостью, новым годом. Бадняк связан (по данным этимологических исследований) с образом змея у корней дерева (ср. родственные ему индоевропейские   персонажи — др.-инд.   Змея Ахи Вудхнъя и греч. Пифона).

Сожжение Бадняка в конце старого года эквивалентно, таким образом, поражению огнём змея, воплощения нижнего мира, вредоносного начала и знаменует начало нового сезонного цикла, гарантирует плодородие и т. п. Ритуал выбивания искр из горящего Бадняка сопровождается пожеланием умножения скота по числу искр.

Литература:

Мифологический Словарь Гл. ред., Е.М. Мелетинский, Москва, «Советская Энциклопедия» 1991г.